lunes, 15 de mayo de 2017

LA MONTAÑA SAGRADA DE LOS KHMERS: PHNOM KULEN

)El Ph
Phnom Kulen  visto por Google Earth (La zona central más oscura)


El Phnom Kulen fue proclamado Patrimonio Mundial de la Humanidad en septiembre de 1992.

La palabra “phnom” significa cerro, colina o montaña. En definitiva se aplica a cualquier elevación de terreno. El Phnom Kulen es, para los khmers, la montaña más sagrada de todas desde el principio de su asentamiento en lo que hoy conocemos como Camboya.
Desde las creencias más primitivas, pasando por el hinduismo entre los siglos I y XIV y el posterior budismo, esta montaña ha conservado su carácter sagrado hasta nuestros días.
A finales del siglo VIII el reino de Camboya, como consecuencia de disputas internas, que dividió en dos casi por la mitad: una zona norte se mantiene más o menos estable mientras que la zona sur, muy debilitada, sufre repetidos ataques de malayos y javaneses hasta quedarse convertida en vasallo de un reino de Java. A finales del siglo VIII, con la llegada del nuevo rey Jayavarman II (curiosamente educado en Java), se recupera la integridad del estado Khmer al liberar la zona sur. Estamos en el inicio de lo que se llamara “El Imperio Khmer”.
Este Rey instala su capital en lo que hoy conocemos como Roluos, al sureste del Phnom Kulen, después de un par de intentos en otros lugares.
Jayavarman II se hace proclamar Rey-Dios probablemente en el año 802 escogiendo ser la encarnación del dios Shiva del culto brahmánico. Para ello, y para celebrar un ritual mágico con el objeto de liberar definitivamente el reino Khmer de la tutela de Java, en el año 800 decide construir una nueva capital en el Phnom Kulen que conoceremos con el nombre de Mahendraparvata. De esta ciudad se conservan muy pocos vestigios. En el año 2012, con un nuevo sistema de rayo láser llamado Lidar (sistema parecido al Radar que funciona a base de Laser en lugar de ondas sonoras) un equipo formado por investigadores de la University of Sidney y de la London's Archaeology and Development Foundation pudo, desde el aire, descubrir los restos de esta ciudad sepultados por el terreno.
El punto más alto del macizo alcanza los 487m. en la parte sudeste de la formación montañosa, y la altura va descendiendo hacia la llanura donde se encuentra Siem Reap. El microclima de esta montaña favorece el cultivo de una fruta excelente, famosa en todo el país, especialmente los lichis.

Este Phnom Kulen  ha salido un poco deformado y "rechoncho" porqué sinó no cabía todo lo que había que poner.

Pero vamos a ver que nos ofrece el Phnom Kulen a parte de gran cantidad de pequeños templos:
El Buda Reclinado (Prasat Ang Thom): Es uno de los mayores budas reclinados del mundo. Tiene la particularidad de estar reclinado sobre el lado izquierdo (cuando la mayoría lo están sobre él derecho) y está esculpido directamente en una roca de la montaña.

Este es el templo que aloja  al famoso Buda.






Buda reclinado


La pagoda de Preah Kral: Se trata de una pagoda budista moderna con esplendidas vista sobre el Phnom Kulen y la llanura de Siem Reap.

Preah Kral

Prasat Rong Chen: Este templo es el primero se se conoce en Camboya en forma de pirámide escalonada. Posiblemente fue construido a finales del S. VIII.

Elefante y leones de Sra Damrei

Sra Damrei: Cerca del Prasat Rong Chen se encuentra, en medio del bosque, una colección de esculturas realizadas directamente en la piedra de la montaña. Entre ellas dos inmensos elefantes (uno de ellos de 3m. de altura por 4m. de largo), leones, etc...
Las cascadas: Lugar precioso para tomar un refrescante baño. Un final perfecto para un día de excursión.

Los leones

EN LOS ALREDEDORES DEL PHNOM KULEN.
Como era de esperar la montaña sagrada fue un polo de atracción enorme para los reyes khmers y, al trasladar la capital del reino de Sambor Prey Kuk (antigua capital del reino de la zona norte cerca de Kampong Thom) se escogieron emplazamientos cerca de Phnom Kulen. Este fue el caso de Roluos desde donde trasladó su capital Jayavaman II y donde volvió a instalarla al cabo de unos 4 años abandonando Mahendraparvata. También se construyeron varios templos y lugares sagrados alrededor de la montaña sagrada como es el caso de Banteay Srei y Kbal Spean al Oeste y Boeng Mealea y Ko Ker al Sur y al Este rodeando, como quien dice, la montaña.

Beng Mealea:

Un detalle de Boeng Mealea
Seguramente fue construido entre 1112 y 1150 y, posiblemente, sirvió de prueba para la construcción de Angkor Vat. El templo se ha dejado sin reconstruir, aunque se ha acondicionado, para que los visitantes tengan una idea de lo que se encontraban sus descubridores. Este misterioso templo es un caos de enormes piedras y una vegetación exuberante e invasiva. Por su dramático encanto fue escogido por el director francés J. J. Annaud para rodar su película “Dos Hermanos”. Para poder desplazar las cámaras por aquel laberinto se construyeron pasarelas de madera. Terminado el rodaje  estas pasarelas se conservaron con el fin de que los visitantes no tuvieran que trepar entre vegetación y piedras y, así, evitar el deterioro del monumento.

Boeng Mealea sin la pasarela.


Koker:
Fue la segunda capital khmer, después  de Sambor Prei Kuk, entre los años 928 y 944. El templo más importante es el Prasat Thom, una pirámide escalonada de 70 m de altura. Situada a unos 100 Km al Noreste de Angkor fue una segunda capital khmer entre los años 928 y 944. Durante este período el país tuvo dos capitales debido a disputas familiares sobre los derechos de sucesión. El templo más importante es el Prasat Thom, una pirámide escalonada de 7 niveles y 30 m de altura.

La pirámide de Ko Ker

Banteay Srei:

Detalle de un frontón de Banteay Srei

Situado a 37 Km. al norte de Siem Reap esta construcción está considerada por algunos como la joya más preciada del arte de Angkor. Fue restaurado por l’École Française d’Extrème Orient en los años 30 utilizando los mismos materiales que el original y respetando escrupulosamente el mismo estilo. El resultado es espectacular y este trabajo ha servido como modelo para la restauración de otros templos. Este templo hinduista dedicado a Shiva fue tallado en una piedra rosada. Alberga esculturas de una finura extraordinaria. Su nombre significa “ciudadela de las mujeres” y cuenta la leyenda que fue construido por una mujer ya que un trabajo tan fino nunca habría sido posible que saliera de la mano de un hombre. Se empezó a levantar en el año 967. Tiene forma de cuadrilátero con entradas al este y al oeste. Tanto las bibliotecas como las tres torres centrales están decoradas con divinidades femeninas y masculinas y con espléndidos bajorrelieves en filigrana. En el interior pueden admirarse esculturas clásicas de mujeres vestidas con faldas tradicionales llevando en la mano flores de loto. Representaciones de la epopeya del Ramayana adornan los frontones de las bibliotecas.

Templete en Banteay Srei

Kbal Spean:

Esculturas en el lecho del río

Un poco más al norte de Banteay Srei, en las estribaciones del noroeste del Phnom Kulen, se encuentra Kbal Spean, uno de los lugares sagrados más insólitos de los khmers. Se trata del lecho del río Kbal Spean, todo rocoso como sus orillas, completamente esculpido. Las esculturas hacen referencia a la mitología hindú y entre ellas la más reproducida es el Lingam (representación de un falo, simbolo de Shiva i de la fuerza masculina) muchas veces encima de un Ioni, símbolo femenino que representa la fuerza de la mujer. Los dos juntos representan al Dios Shiva y a su mujer la Diosa Parvati ( de ahí que al río se le conozca como el “Río de los mil Lingas”).

Lingam o Linga y Ioni.

Para alcanzar el punto más interesante del río hay que andar río arriba, por el bosque, media hora o tres cuartos de hora, según el ritmo de cada uno. Se trata de una pequeña excursión al alcance de todo el mundo.

Fondo del río.


Orilla del río.


La vegetación cómplice en la decoración.

EXCURSIONES Y VISITAS.
Os vamos a dar 3 ejemplos de las excursiones que organizan nuestros buenos amigos de Three Naga Tours (especialistas en el mercado español e hispano hablante) como lo hacen la mayoría de agencias receptivas en Siem Reap:

SIEM REAP. PHNOM KULEN Y SRA DAMREI.(DÍA COMPLETO). Traslado por carretera hasta el Parque Nacional de Phnom Kulen, la montaña más sagrada de Camboya. Subida en coche. Visita de las cascadas y del monasterio que contiene un Buda reclinado tallado en la misma roca de la montaña. Continuación en coche hasta el poblado de Phum Themei donde dejaremos los vehículos. Continuación a pie (unos 3 Km) y visita de la pagoda de Preah Kral. Trekking de 2 horas hasta lo que fue la entrada del Prasat Rong Chen, el primer templo-montaña construido en la región de Angkor donde se conservan, en medio de una frondosa vegetación, varios animales de tamaño natural tallados en la propia piedra. Destaca un elefante de 4 m. de largo por 3 de alto. Almuerzo tipo picnic. Regreso a Phum Themei para recuperar los vehículos y regresar a Siem Reap previa parada para, si el tiempo lo permite, tomar un refrescante baño en las cascadas.
SIEM REAP. KBAL SPEAN, BANTEY SREI Y BANTEY SAMRE. PASEO EN BARCA EN EL TONLE SAP (DÍA COMPLETO). Traslado a Kbal Spean (el Río de las Mil Lingas). Subida a pie. Continuación en coche para visitar Banteay Srei y Banteay Samre. Tiempo libre para el almuerzo. Por la tarde, paseo en barca por el lago Tonle Sap y el pueblo flotante de Chom Knies. Regreso a Siem Reap.
SIEM REAP. BENG MEALEA Y PIRAMIDE DE KOH KER. (DÍA COMPLETO). Traslado a 80 Km de Siem Reap para visitar el templo de Beng Mealea. Continuación hasta el área de Koh Ker donde antiguamente había más de 100 templos cuyas ruinas se encuentran actualmente totalmente invadidas por la vegetación. Visita de la Gran Pirámide de 7 pisos y 40 metros de altura conocida como Prasat Thom (también llamada Prasat Kompong) y del Prasat Krahom, "el Templo Rojo". Tiempo libre para el almuerzo. Visita de algunas de las construcciones mejor conservadas y de la aldea local. Regreso a Siem Reap.

domingo, 11 de diciembre de 2016

CAMBOYA: HOTELES BOUTIQUE

¿Qué es un Hotel Boutique?

El concepto “Hôtel-Boutique” (francés) o “Boutique Hotel” (inglés) aparece en los años 80 en Nueva York y en San Francisco. Se trata de ir en contra de la estandarización de los establecimientos de las grandes cadenas hoteleras.

En buen castellano podríamos traducir este concepto como ”Hotel con encanto” (en el mismo sentido que entendemos la diferencia entre “Tienda de ropa” y “Boutique").

Un ejemplo: Hotel Neri en el casco antíguo de Barcelona

¿Qué requisitos, pues, debe cumplir un hotel Hotel Boutique?


Localización: Los hoteles boutique están situados, normalmente en ciudades, en barrios bien comunicados y con una buena actividad. Esto no quita que también podamos encontrarlos en sitios más o menos aislados pero con un interés especial. Deben estar en edificios singulares , con una historia o con alguna particularidad.

Tamaño: Normalmente son hoteles entre 50 y 100 habitaciones pero, ante la demanda cada vez mayor, algunos pueden llegar a unas 200.

Servicio: Este punto es lo que los hace especiales. Se trata de ofrecer una atención y un servicio personalizado a todos sus clientes.

Propiedad: Se trata de hoteles independientes y no pertenecen a ninguna cadena hotelera.

Arquitectura: Tanto la arquitectura como el diseño deben ser particulares y estar relacionados con una temática. Los detalles deben estar bien cuidados para ofrecer un ambiente de intimidad y armonía.
 
Otro ejemplo: El Rey Moro Hotel Boutique en Sevilla


Los hoteles Boutique en Camboya. 

La categoría de estos hoteles puede ir de 3 a 5 estrellas. En todos ellos los precios son muy razonables. Hay que saber elegir bien: hoteles con la denominación de “boutique” proliferan por todo el país debido a la “laxitud” de las normas que se aplican en Camboya para obtener esta categoría. Muchos de ellos se encuentran en parajes alejados de las ciudades y otros, aunque figuren como hoteles-boutique, dejan mucho que desear y están lejos de lo que se espera de este tipo de hoteles.

La selección que se propone a continuación ha sido bien contrastada desde hace tiempo. Están bien ubicados en cada una de las ciudades o pueblos de manera que se pueda acceder a pie a los lugares de compras, restaurantes, etc.


SIEM REAP
La famosa Pub Street de Siem Reap

 
AVIARY URBAN BOUTIQUE
Ir a la web del hotel



El hotel está muy bien situado en el barrio del Mercado Viejo, cerca de los mercados nocturnos y de Pub Street. Zona de ocio , bares y restauntes a partir de la puesta del sol.

LYNNAYA URBAN RIVER RESORT:
Ir a la web del hotel

Muy bien situado en el centro de Siem Reap.

VICTORIA HOTEL
Ir a la web del hotel

Es el encuentro con la arquitectura colonial y el ambiente y la elegancis de los años 30. Se puedar dar un paseo por Siem Reap en un precioso Rolls Royce de época (¡ con cofer evidentemente !).

CENTRAL BOUTIQUE
Ir a la web del hotel

Muy centrico, está situado a pocos minutos andando de los sitios más visitados por los tuistas una vez vez finalizada la jornada de visitas.


PHNOM PENH
El mercado Central de Phnom Penh. Estilo Art Decó (Años 30)

HILARY'S BOUTIQUE
Ir a la web del hotel

Hotel muy céntrico, cerca del monumento a la independencia, del Mercado Ruso y el Mercado Central. Elegante y cómodo. THE WITE MANSION Ir a la web del hotel El hotel se encuentra en pleno centro de la ciudad, en un barrio tranquilo y residencial, cerca de los sitios más atractivos de la ciudad.


THE WITE MANSION 
Ir a la web del hotel



ISLA DE KOH TRONG

Pueblecito de pescadores en el Mekong
RAJABORI VILAS
Ir a la web del hotel

 En la isla no existe ningún núcleo de población importante, todos son pequeños pueblecitos de agricultore o de pescadores por lo tanto el Rajabori Villas no cumple con el requisito de los boutique de estar en un lugar céntrico o en una zona de negocios. Pero el hotel se lo vale: muy bien integrado en un ámbito rural, servicio exquisito. Todo muy cuidado y agradable. Excelente.


KAMPONG THOM

Uno de los templos de Sambor Prey Kuk

SAMBOR VILLAGE
Ir a la web del hotel

El Sambor Village es un pequeño hotel de 19 habitaciones situado aunos 600 m. del centro de Kampong Thom, a orillas de río Stung Sen. El hotel combina perfectamente la tradición camboyana con el confort occidental.


BATTAMBANG
Vista del centro de Battambang

BATTAMBANG RESORT
Ir a la web del hotel

Precioso hotel situado un poco en las afueras del centro urbano es un remanso de paz al borde de un pequeño lago, en medio de jardines tropicales y con la vista de campos de arroz.


LA VILLA
Ir a la web del hotel

Situado a orillas del río Sangker en Battambang "LaVilla" es, un remanso de paz y serenidad. Se trata de una antigua mansión colonial de los años treinta. Será de interés para los amantes del Arte Déco y de las antigüedades. Restaurante excelente.


SRAEM

Preah Vihear


PREAH VIHEAR RESORT
Ir a la web del hotel

Sraem es una pequeña población cuyo único interés es estar cerca del templo de Preah Vihear y en la ruta que une Stung Treng y la provincia de Rattanakirii con la región de Siem Reap. Se trata un muy buen hotel, muy agradable y acogedor.


BANLUNG 
El lago Yak Loum cerca de Banlung en un cráter


TERRES ROUGES RESORT
Ir a la web del hotel

Banlung, pequeña "capital" de la provincia de Rattanakiri, es un pueblo pequeño. Nos encontramos en la misma situación que el hotel Rajabori Vilas de la isla de Koh Trong. Ambos son del mismo propietario por lo tanto todo lo dicho para el Rajabori es válido para el Terres Rouges. En ambos se nota su huella. En este caso se nota el interés por la antropogía en su relación con las minorías étnicas de la región y su peocupación por la conservación de la fauna, por ejemplo la coservación de los monos gibones y la reintroducción de los elefantes.


KEP
Relajante vista desde el hotel Nkai Bang Chatt


KNAI BANG CHATT
Ir a la web del hotel

A principios del siglo pasado (cuando Camboya se convirtió en un protectorado francés) Kep fue lugar de reunion y descanso de la alta sociedad francesa residente en Camboya.Trágicamente, durante gran parte de los años setenta, Kep se convirtió en un bastión para las fuerzas de los Jemeres Rojos y la ciudad y sus villas cayeron en un estado de grave deterioro. Entre las villas abandonadas se encontraban las tres casas originales de Knai Bang Chatt, construidas entre 1962 y 1965 por los protegidos de Vann Molyvann, discípulo khmer de Le Corbusier: la icónica Villa Azul, la Villa Gris y la Villa Roja. Después de que los propietarios iniciales, Jef Moons y Boris Vervoordt, compraron los edificios en 2006, se unieron a Francoise Lavielle, un arquitecto francés residente en Phnom Penh, para restaurar las villas a su grandeza arquitectónica original y construir un pabellón adicional , The Brown Villa.


SIHANOUK VILLE

La playa de Sokha

SOKHA BEACH
Ir la web del hotel

Está situado directamente en la playa de Sokha.Se trata, seguramente, del mejor hotel de Sihanoukville. Como algún otro hotel de nuestra selección no está situado en un lugar céntrico o importante de la ciudad. Sin embargo sería una injusticia no mencionarlo.

lunes, 21 de noviembre de 2016

PRECIOS ACTUALES DE LOS VISADOS DE ENTRADA A CAMBOYA


Ante algunas consultas que ha habido sobre la validez de de los precios de los visados hemos de decir que

A DÍA DE HOY EL PRECIO DE LOS VISADOS NO HA CAMBIADO NI SE ESPERA QUE CAMBIE..

Probablemente esta duda  es debida a los rumores de subida del precio de las entradas a Angkor. Esta subida en las entradas de Angkor se rumoreaba desde hace tiempo y hoy la hemos confirmado con la publicación en un articulo (21/11/2016) a partir del 1 de Febrero.

SE MANTIENEN LOS PRECIOS DE LOS VISADOS.:

"Desde el 1 de Octubre de 2014 el precio del visado turístico de entrada a Camboya pasará a costar 30 dólares americanos por persona (en lugar de los 20 actuales)". Artículo publicado el 24/8/14.

Frontera terrestre de Cham Yeam (Camboya) - Klong Yai (Thailandia) en la costa
Visado Camboyano
VISADO "EXPRESS"

Este tipo de visado tampoco ha cambiado de precio.
Ver el artículo publicado el 31/5/14

Enlace para consultar los 2 artículos originales corespondientes  al tema de los visados:
http://souteyrant.blogspot.com.es/search?updated-min=2014-01-01T00:00:00%2B01:00&updated-max=2015-01-01T00:00:00%2B01:00&max-results=8




NUEVAS TARIFAS PARA LAS ENTRADAS A ANGKOR



Tras muchos meses de discusiones, finalmente, el gobierno de Camboya ha aprobado los nuevos precios de las entradas al recinto de Angkor (Angkor Pass). Estas tarifas entrarán en vigor el próximo 1 de Febrero de 2017.
La subida, como se podrá ver, es considerable: 


         1 día de visita: 37 Usd  (antes 20 Usd. Incremento +17 Usd.)
      2-3 días de visita: 62 Usd  (antes 40 Usd. Incremento +22 Usd.)
4-7 días de visita: 72 Usd. (antes 60 Usd. Incremento +12 Usd.)


Templo Ta Phrom

domingo, 8 de mayo de 2016

LOS AUTOBUSES PÚBLICOS DE PHNOM PENH


Un tráfico infernal


Panorama delante el mercado.

La ciudad de Phnom Penh se ha convertido en un caos circulatorio tremendo. Se calcula que actualmente circulan por la ciudad unos 300.000 coches y más de 1.000.000 de motos a los que hay que añadir un número difícil de calcular de bicicletas, carricoches y vehículos experimentales de toda gama.
Esta situación recuerda, salvando todas las diferencias, el monumental caos en las calles del Bangkok de hace 30 o 40 años cuando todavía aquella ciudad no disponía de metro.


Vamos de compras.

Sin problemas... Hay atascos peores.

Ante semejante situación el Gobierno de la ciudad decidió en 2014 crear una red de autobuses públicos.

Setiembre 2014: ¡ Llega el Bus !

Desde setiembre de 2014 funcionan en Phnom Penh 3 líneas de buses públicos, la 01, la 02 y la 03. El precio del billete es baratísimo: 1500 rieles (0,30 céntimos de euro), billete único, no importa el recorrido (para estudiantes, discapacitados y gente mayor el autobús es gratis). Las líneas funcionan desde las 5h. de la madrugada hasta las 8.30h. de la noche.
Los autobuses pasan cada 12 minutos. Son coches viejos pero cómodos, razonablemente limpios, con puertas automáticas, asientos acolchados y buen aire acondicionado. Llevan cobrador.


La línea 01fue la primera en inaugurarse y discurre básicamente por el centro de la ciudad.
Las líneas 02 y 03 tienen su origen en un punto muy fácil de encontrar, frente al Mercado Nocturno de la fachada fluvial (Night Market) y al lado del restaurante Titanic.  Ambas líneas son larguísimas (tienen más de 65 paradas) y atraviesan toda la ciudad hasta los barrios periféricos por las grandes avenidas como el Bolevard Moniwong, Bvd. Mao Tse Tung, Av. de Rusia, etc...

Las líneas 02 y 03 son larguísimas (más de 65 paradas)

Si disponéis de tiempo libre y queréis hacer una visita panorámica a la ciudad el autobús público os puede ir de maravilla. Conoceréis barrios que, muy probablemente, nunca hubierais visitado de otra manera. Pasaréis por zonas en absoluto turísticas y podréis captar el día a día de los habitantes de esta caótica pero interesantísima ciudad. Para asegurar asiento mejor tomar el bus frente al Mercado Nocturno que es la parada de origen. Creemos que os resultará más interesante le línea 02. No es necesario llegar hasta el final. Os podéis bajar en cualquier punto y tomar el bus de vuelta en sentido contrario.



Los camboyanos son una gente muy aferrada a sus costumbres y a su modo de vida. La aparición del transporte público en autobús no tuvo demasiado éxito en un principio pero, poco a poco, la gente va descubriendo sus ventajas.